Van onderwijzeres naar virtual assistant. Kan dat? - VA school | voor een succesvolle business als virtual assistant
Van onderwijzeres naar virtual assistant. Kan dat? | collage de week van Iris Treffers

Iris Treffers deed het gewoon! Na 17 jaar werkzaam te zijn geweest in het onderwijs, gooide ze het roer om. Ze wilde ‘meer’ en koos ervoor om de training ‘start je succesvolle business als virtual assistant’ te volgen naast haar baan in loondienst en naast haar gezinsleven. Hoe begon haar avontuur en welke obstakels heeft ze moeten overwinnen? En heeft ze nog toekomstdromen? Laat je inspireren door het verhaal van Iris en lees hoe ze de stap zette van onderwijzeres naar virtual assistant.

Alles gebeurt met een reden

Ik was al een tijdje niet meer blij met het werk wat ik deed. Ik werkte op dat moment 15 jaar in het onderwijs. Ik was na 14 jaar net van baan gewisseld. Toen ik van baan wisselde heb ik gesolliciteerd naar functies in het onderwijs, maar ook als secretaresse. Ik heb namelijk ook mijn secretaresse diploma en een jaar als secretaresse gewerkt nadat ik van de Havo af kwam. In het onderwijs kon ik overal werken, maar als secretaresse werd ik nergens uitgenodigd voor een gesprek. Ik dacht toen dat een nieuwe baan in het onderwijs mij mijn werkplezier terug zou geven, maar helaas was dit niet zo.

Toen kreeg ik ‘zomaar’ een mailtje in mijn mailbox over het vak van virtual assistant. Ik had er nog nooit van gehoord, maar ben mij erin gaan verdiepen en het sprak mij steeds meer aan. Tijdens mijn baan in het onderwijs heb ik ook als locatieleider gewerkt. Toen ik dat werk deed vond ik het plannen en organiseren heel leuk. Vandaar ook dat het werken als VA mij zo aansprak. Ik zag overeenkomsten. Ik heb toen 3 opleidingen bekeken en ik heb gekozen voor VA school. Vooral om de persoonlijke benadering. Dat vind ik echt zo goed aan VA school. Het kwam dus zeker niet ‘zomaar’ op mijn pad. Als ik het mailtje niet had gekregen, was ik nu misschien nog geen VA geweest. Alles gebeurt met een reden :-).

Nieuwe vriendschappen

Ik mis het hebben van collega’s nu ik als zelfstandige werk eigenlijk niet. Ik heb nu zoveel leuke contacten met andere ondernemers. Ik merk dat mijn netwerk steeds groter wordt en ik heb wekelijks veel Zoom afspraken met andere ondernemers. Af en toe werk ik ook op locatie. Dat vind ik voor de afwisseling leuk om te doen. Er zijn zelfs nieuwe vriendschappen ontstaan sinds ik ondernemer ben. Zo leuk!

Werken als VA in Corona tijd

Sinds Corona heb ik het drukker dan ooit. Dat klinkt misschien gek, maar zoveel mensen zijn overgegaan naar het online werken. Ik heb zelfs in de Corona tijd mijn baan opgezegd. Ik had het zo druk dat ik die stap durfde te nemen.
Twee opdrachten zijn on hold gezet in de tijd dat Corona net in Nederland zo heftig was (april 2020). Nu werk ik weer voor 1 van de 2 klanten.
Daarnaast heb ik veel meer klanten nu, dan voor de Corona tijd.

Ik dacht eigenlijk dat ik als VA niet werkzaam zou kunnen zijn in het onderwijs. Mijn idee was dat ze daar geen VA’s nodig hadden. Dit is dus wel zo. Ik werk voor een aantal opdrachtgevers in het onderwijs die echt op zoek waren naar een VA met onderwijservaring. Nu zorg ik voor 1 ondernemer dat er 10 social media berichten (of meer) per week ingepland staan. Voor een andere ondernemer uit het onderwijs verzorg ik de nieuwsbrief en help ik bij de zichtbaarheid van de school. Weer een andere ondernemer heeft een online programma voor scholen ontwikkeld. Ik ben de helpdesk voor deze scholen. Ook doe ik wel eens uitzoekklussen in het onderwijs. Ik vind dat echt hartstikke leuk om te doen!

Online zichtbaar zijn

Toen ik net werkte als virtueel assistent vond ik het online zichtbaar zijn heel lastig. Telkens spookten de volgende vragen door mijn hoofd:
Wat vinden anderen hiervan?
Wat vindt mijn baas hiervan (ik werkte toen nog parttime in het onderwijs)?
Kan ik dit wel plaatsen?
Kan ik mezelf wel filmen voor in stories? Straks kom ik raar over..
Etc.

Nu brengt online zichtbaarheid mij zoveel. Ik help nu andere ondernemers met online zichtbaarheid, zo mooi om te doen! Want ik weet precies hoe die twijfeling en onzekerheid voelt. Ik heb het namelijk zelf ook ervaren.

Investeren in ontwikkeling

Ik heb het afgelopen jaar veel geïnvesteerd in ontwikkeling. Nu heb ik duidelijk voor ogen wat ik wil. Dan is het ook makkelijker kiezen. Omdat ik mij vooral op online marketing richt, heb ik mij het afgelopen jaar steeds meer gespecialiseerd in social media, e-mailmarketing en adverteren. Dat is wat ik leuk vind om te doen en zo maak ik ook de keus. Er is online zoveel aanbod. Ik kies wat bij mij past en waar ik me verder in wil ontwikkelen. Ik vind het heel leuk om te blijven leren, daarom volg ik regelmatig trainingen. Ik kan daar echt blij van worden. Ik denk dat het ook belangrijk is om je als VA te blijven ontwikkelen, wat je expertise ook is.

Een klantgesprek moet goed voelen

Bij een klantgesprek vind ik het allerbelangrijkste dat ik een goed gevoel bij iemand heb en of ik de werkzaamheden kan doen. In het begin heb ik wel eens werk gedaan waar ik over twijfelde. Ik wilde natuurlijk heel graag werk hebben. Vooral als je net begint. Ik reageerde op allerlei oproepen, maar dat doe ik niet meer. Heel af en toe reageer ik wel eens op een opdracht als iets me heel leuk lijkt, maar eigenlijk vinden de mensen mij nu. Vooral via Instagram. Van tevoren heb ik altijd een kennismakingsgesprek en als dit voor beiden goed bevalt dan zet ik onze afspraken op papier. Als het voor beiden goed voelt en we zijn het eens over de afspraken dan is dat het begin van een nieuwe samenwerking. Ik vind het heel fijn werken als ik een goed gevoel heb bij iemand, een fijne klik en als iemand zich aan afspraken houdt. Ik werk nu voor meerdere leuke klanten en heb daardoor echt veel plezier in mijn werk.

Mijn dream come true

Mijn dream come true is mijn eigen academie inrichten en andere ondernemers helpen op het gebied van online ondernemen. Nu leg ik dit regelmatig uit via Zoom. Ik leg bijvoorbeeld uit hoe Mailblue werkt of Trello. Dit doe ik 1 op 1. Mijn wens is om een academie in te richten en mensen te helpen via een online training. Zo kan ik meer mensen helpen dan 1 op 1. De naam van de academie heb ik al verzonnen. Het is wel iets voor over een tijdje. Ik heb nu vele leuke klanten waar ik voor werk. Daar heb ik ook veel plezier in. Maar ik zou graag nog meer ondernemers willen helpen. Misschien komt het ook een beetje doordat ik zo lang leerkracht ben geweest. Ik blijf het leuk vinden om te onderwijzen, alleen dan niet meer voor de klas 😉

Iris Treffers gooide na 17 jaar het roer om en startte in 2018 met de opleiding ‘start je succesvolle business als virtual assistant’. Na een half jaar was haar bedrijf Irisworks4you een feit en kort daarna had ze haar eerste opdracht.

Wil jij net als Iris het roer omgooien en heb je interesse in het vak van virtual assistant? Doe dan van 23 t/m 29 november mee met de VA iets voor mij? Oriëntatie Week 2020 en ontdek in één week of het werken als virtual assistant 100% bij jou past!