Hippisch VA als specialisme? Wat apart! - VA school | voor een succesvolle business als virtual assistant

Een typisch specialisme waar we nog niet eerder van gehoord hadden bij VA school. Hippisch VA & Business Support. Virtual assistant Anja Borst (Officejunkie) vertelt ons hoe het zit, want deze typische specialisatie is haar niet aan komen waaien. Wat wel zo is, is dat Anja haar dromen en doelen altijd voor ogen blijft houden. Ze heeft zich kunnen specialiseren en ze heeft een leuke klantenkring binnen haar niche opgebouwd. Kijk en lees mee met het inspirerende verhaal van Anja.

Niet met de paplepel

Het ondernemerschap en de liefde (specifiek) voor paarden zit niet in onze familie. Nadat ik jaren gedaan heb wat de meesten van ons eigenlijk doen, werken voor een baas, merkte ik dat er iets ontbrak. Ik voelde onrust, ik haalde er geen voldoening meer uit. Ik was op zoek naar iets waar ik op dat moment nog niet de vinger op kon leggen. In 2012 kreeg ik een geweldige kans aangeboden om te wonen en te werken op een landgoed in de Belgische Ardennen. 30 paarden, 200 Galloway runderen, 135 hectare eigen land, grenzend aan het schitterende natuurgebied de Hoge Venen. Ik hoefde er niet lang over na te denken en besloot mijn 8-jarige vast dienstverband als Europees subsidiemedewerker bij een carrosserie opleider op te zeggen. Samen met mijn eigen paarden en katten vertrok ik naar de Ardennen voor 5 jaar avontuur.

Bijsturen indien nodig

Tijdens mijn tijd op het Belgische landgoed kwam ik er al vrij snel achter dat het trainen van paarden niet zo mijn ding is. Mijn eerste droom om van deze passie mijn beroep te maken hing al snel aan de wilgen. Maar wat ga ik dan doen? Als ondernemer moet je toch een soort Willie Wortel zijn? Je moet toch zo’n ontzettend uniek idee hebben wil je aan klanten komen? Niet voor mij weggelegd dus…. En toch, bleef het kriebelen. Wat ik wel heel erg leuk vond was het regelen en organiseren op het landgoed. Het landgoed beschikte over
hotelkamers, conferentiezalen, vakantiewoning e.d. Het zorgen voor gasten en het regelen dat het hen aan niets ontbrak vond ik echt heel erg leuk om te doen. Zeker als mijn dagen gecombineerd werden met de verzorging voor de paarden en een ritje met mijn eigen paarden.

Dromen en doelen

Begin 2017 keerde ik terug naar Nederland om verder te werken aan mijn eigen plannen en dromen. Tijdens mijn verblijf in de Ardennen heb ik veel geleerd, vooral over mijzelf. De vrijheid die ik daar had, de rust en ruimte. Daar ligt mijn droom. Ondanks dat ik ook daar werkte voor een ‘baas’ voelde dit niet zo. Terug in Nederland ben je natuurlijk blij als je op korte termijn een baan kunt vinden en het liefst ook nog eens in je eigen expertise. Voor mij is dat Europese subsidies. Tot op heden ben ik dan ook nog steeds Europees subsidie medewerker voor de gemeente Leiden. Wel wilde ik vasthouden aan mijn plan, vrijheid is hierin een groot ding. Vrijheid zag ik steeds meer vorm krijgen in de wens voor het ondernemerschap. Maar hoe, dat wist ik nog niet. Gedurende 2017 zag ik steeds vaker VA school voorbij komen. Ik besloot naar een VA-café te gaan en zo geschiedde dat ik de opleiding “start een succesvolle business als virtual assistant” bij VA school ging volgen. Enkele maanden na het starten sprak ik met Hanneke over specialiseren. Ik gaf me op voor de opleiding Online Marketing VA. Al snel kwam ik erachter dat ik helemaal blij word van Facebook adverteren en E-mail marketing. De statistieken lezen, het optimaliseren en de resultaten die eruit komen, geweldig!

Ultieme combinatie

Het stuk regelen, organiseren en anderen helpen/ondersteunen was nu gedekt. Maar hoe ga ik dit nu combineren met mijn liefde voor paarden? Toen ik in 2018 startte met Officejunkie trapte ik, net als vele andere startende ondernemers en ondanks de waarschuwingen, erin om geen niche te kiezen. Ik wilde toch iedereen helpen? Hoe kun je nu een niche kiezen, dan beperk je jezelf in omzet. Her en der had ik wel een klantje. Maar de grote ommekeer kwam pas toen ik echt dedicated ervoor koos om me te richten op de Hippische ondernemer. Ondernemers die werkzaam zijn in de paardensector. Hun passie is paarden, het zijn buitenmensen, veelal personen die niet zoveel met computers hebben. Waarom zouden ze? Maar toch ondernemers met ideeën. Het ontbreekt hen alleen aan tijd of kennis om dit, vanachter de computer uit te voeren. Veel liever geven zij les aan een combinatie, bekappen of beslaan ze paarden, behandelen ze paarden. Als ze dan eindelijk klaar zijn met werken, dan kiezen ze veel liever voor een ontspannen ritje of training met hun eigen paard dan dat ze achter die pc of laptop kruipen. Maar ja… die concullega’s die willen ze wel voorblijven!

Koelkastdroom

Als Hippisch VA en Business Support ondersteun ik de hippische ondernemer met de groei van hun bedrijf. Ze zijn op zoek naar zichtbaarheid, meer bekendheid. Ik help hen hierbij door het inzetten van Facebook Campagnes, inrichten van hun e-mailmarketing, uitdenken van funnels, inplannen van content, maken van visuals etc. Sommige van hen hebben enkel behoefte aan een sparringpartner. Zij plannen een Brainstorm & Strategiesessie in. Samen kijken we naar alle ideeën en plannen die ze hebben. Hierin brengen we structuur aan. Ik help ze met het opbreken in kleine stukjes zodat het overzichtelijk blijft. Maar al te vaak heb ik gezien dat een hele mooie droom in de koelkast beland. Omdat deze niet te overzien was of omdat ze door goedbedoelde adviezen uit hun directe omgeving op andere gedachten zijn gebracht.

Hippisch VA

Nadat ik begonnen was met Officejunkie en mijn expertise en niche had gekozen was ik een van de weinige en misschien zelfs wel de enige die deze dienst aanbood. Pas nu, anno 2020, kan ik zeggen dat het steeds beter begint te lopen. Klanten komen bij mij via via. Het zijn echt niet allemaal Hippische ondernemers. Mijn baan bij de gemeente Leiden heb ik nog steeds, het voorziet mij in meer financiële zekerheid. Zeker in de afgelopen periode ben ik meer dan dankbaar dat ik mijn ‘day-job’ heb. Officejunkie voorziet mij in het gevoel van vrijheid. Ik krijg er veel voldoening uit en mijn paardenhobby wordt meer dan gefinancierd vanuit mijn omzet.

Neverending self improvement en tips!

Stilstand is voor mij achteruitgang. Ik wil mijzelf blijven ontwikkelen, blijven leren, blijven uitdagen. Dit heb ik altijd al gehad. Daarom blijf ik mezelf bijscholen om mijn klanten de best mogelijke ondersteuning en expertise te bieden. Opleidingen bij o.a. VA School, Michael Pilarczyk, Eelco de Boer, Mark Bongers, Yvonne Rückert en Peter Post houden mij scherp. 

Tips:

  1. Cliché maar oh zo waar… kies je niche!
  2. Vind je het lastig om je niche te kiezen? Neem even 15 minuten de tijd om alles op te schrijven wat jij leuk vindt. Welke hobby’s heb je? Wat interesseert je? Kun je hier voor jezelf een niche in vinden?
  3. Stop met kijken naar anderen! Dit haalt je uit je flow. Het maakt je onzeker. Doe je eigen ding, sta hierachter. Wees authentiek, dan trek je vanzelf de mensen/klanten aan die bij je passen.
  4. Een goede planning zorgt ervoor dat je je eigen bedrijf kunt runnen naast je gewone baan.

Anja Borst startte in 2018 met haar bedrijf Officejunkie en heeft zich gespecialiseerd als Hippisch VA & Business Support. Ze helpt Hippische ondernemers met hun online marketing en fungeert als sparringpartner. Ben jij nieuwsgierig naar het vak van virtual assistant en zou je je net als Anja willen specialiseren? Doe dan van 23 t/m 29 november mee met de VA iets voor mij? Oriëntatie Week 2020 en laat je informeren en inspireren over dit boeiende vak.