Samenwerken met je concurrent. Welke virtual assistant wil dat nou niet? - VA school | voor een succesvolle business als virtual assistant

Ze startte in 2019 met de driedaagse ‘VA iets voor mij?’ en volgde daarna de Summer School training ‘Start je succesvolle business als virtual assistant’. Inmiddels heeft Annemarie Pieck zich met haar bedrijf Pieck Performance gespecialiseerd in Office & Management Support en werkt ze samen met haar concurrent. Huh? Ja, je leest het goed.. de concurrent! Hoe dat werkt willen we natuurlijk maar al te graag weten. Lees het verhaal van Annemarie, waarin ze vertelt over haar samenwerking met ‘concurrenten’ Yvette Bastian en Margriet van Dijk.

Geen breiclub, maar een warm bad

In juni 2019 had ik mijn eerste echte ‘live’ sessie bij de VA school. WoW wat vond ik dat spannend, want als ik maar niet in zo’n ‘breiclubje (sorry) terecht kwam of met dames waarmee ik totaal geen klik had. Het tegendeel was waar: Ik kwam echt in een warm bad terecht. Ik voelde me er meteen thuis en heb echt genoten van die dag. Tijdens de lunch kwam ik in gesprek met Margriet van Dijk (Sidekicker) en Yvette Bastian (Yvette@Work), twee bevlogen dames met beide een eigen identiteit en specialiteit. We hebben die dag uitvoerig met elkaar gesproken en ook bij de vervolgafspraken zochten we elkaar telkens op. Dat resulteerde uiteindelijk ook echt in samenwerken met elkaar.

Nee zeggen is niet zo m’n ding 

In februari 2020, toen mijn bedrijf al lekker liep, kreeg ik meer en meer opdrachten. Nee zeggen is niet zo m’n ding (daar moet ik me echt verder in ontwikkelen), dus nam ik een opdracht aan waar ik eigenlijk zelf geen tijd voor had. Na weer hele lange dagen gemaakt te hebben, vond ik toch ook zelf dat dit niet handig was. Maar ja, om de opdracht nou terug te geven dat is ook weer wat. Op dat moment dacht ik aan Margriet van Dijk (hoe, waarom, geen idee…). Ik wist vanwege onze contacten dat zij toen nog niet helemaal vol zat dus heb ik haar benaderd. Ze reageerde gelijk hartstikke leuk en in één van onze eerste gesprekken maakten we ook gelijk tariefafspraken (tip: wees daar duidelijk in naar elkaar toe, dat is super belangrijk). We houden beiden van duidelijkheid en Margriet is net zo secuur als ik, dus het vertrouwen was er gelijk.

Zo was ik een aantal maanden bij een opdrachtgever (kinderopvangorganisatie) aan de slag en die hadden een probleem in de verzuimbegeleiding. Toevallig (of bestaat toeval niet?) wist ik dat Yvette Bastian dat in haar specialisme had zitten. Yvette wist dat ik bij deze opdrachtgever werkte en zij kon deze organisatie omdat haar kinderen dat zaten, dus dat linkje was gauw gelegd. Ik heb contact met Yvette opgenomen en haar gekoppeld aan mijn opdrachtgever.  

Eerst communiceren via een appje

Onze communicatie verloopt eigenlijk altijd eerst even via een appje: ‘Hoe gaat het met je’ en dan gelijk door in ‘Heb je even, kunnen we even bellen’? Je weet namelijk nooit of iemand ergens druk is, bij een opdrachtgever zit, of dat het gewoon nu even niet uitkomt. Het contact met Margriet of Yvette is altijd prettig. Zowel via de app als aan de telefoon. Margriet en ik kunnen heerlijk sparren met elkaar over nieuwe opdrachtgevers. Altijd in de vorm van ‘hoe zou jij dat aanpakken’, of ‘denk je dat die opdracht bij me past’? Eerlijkheid voert daarin de boventoon. Met Yvette is het contact anders, want Yvette werkt voor dezelfde opdrachtgever als ik. Dan is er meer overleg over hoe de organisatie in elkaar steekt, wie ze waarvoor kan benaderen. Op die momenten geef ik even een duwtje in de goede richting zodat Yvette weer verder kan. Voor de rest bemoei ik me niet met de uitvoering van haar werkzaamheden.

Vooraf afspraken maken is de basis

Vooraf afspraken maken hoe je met elkaar wilt gaan werken, dat is onze basis. Als je dat niet doet, kan het echt zooooo mis gaan. We hebben daarover geen opdrachtovereenkomsten met elkaar opgesteld. De tarieven waarop we samenwerken staan vast, alleen de uren bespreken we nog met elkaar. Vertrouwen in elkaar staat daarbij centraal. Dit levert eigenlijk nooit discussie op.

De voordelen van samenwerken

Wat ik erg prettig vind in de samenwerking met andere VA’s is dat je een back-up hebt. Als het allemaal even teveel werk is, dan kun je op een ander terugvallen. Op de een of andere manier geeft dit toch een stukje rust. En daarnaast heb ik gewoon sommige specialismen niet in huis, je kunt tenslotte niet alles weten, en dan kun je gebruik maken van een ander z’n kwaliteiten. Dat is toch hartstikke mooi dat je dit samen kunt doen met anderen? Ik gun anderen ook hun werk en als ik op deze manier daaraan kan bijdragen is dat alleen maar heel prettig. Nadelen van het samenwerken met VA’s heb ik nog niet ervaren. Ik merk wel dat ik steeds meer benaderd wordt door andere VA’s met de vraag of ik nog wat uit te besteden heb. Soms vind ik dat wel lastig, want ik zou dat wel willen maar dat kan niet altijd want sommige opdrachtgevers willen alleen met jou werken.

Samen op zoek naar de oplossing 

Margriet heeft een keer een opdracht voor me gemaakt waarna ze hem opstuurde en ik dacht ‘wat is dit nou’? Het document was een soort van gaan ’schuiven’ waardoor er veel was versprongen. Het heeft 2 dagen geduurd voordat we erachter kwamen dat dit kwam door de combi Apple en Microsoft. Die matched niet altijd. Margriet en ik zijn dan super fanatiek in het uitvogelen waar dit aan kan liggen. Paar keer per dag even appen: heb jij het al gevonden? Zoeken op het internet waar het aan kan liggen. Dat is ook prettig: je zoekt dan samen naar een oplossing.

Een belangrijk punt van aandacht is toch ook wel de tariefstelling. Vaak houden we dat geheim voor anderen, maar ik vind het ook echt een punt van aandacht. We houden elkaar daarin scherp. Ga niet onder een tarief zitten, terwijl een ander hoger zit want je verziekt op die manier de markt en je bent het gewoon waard. Jij bent de specialist, jij hebt die ervaring! We houden elkaar daarin scherp en dat moet ook wel als je voor dezelfde opdrachtgevers werkt

Door samen te werken sta je sterker

Ik had zelf nooit gedacht dat ik dit ooit zou doen. Was het een droom om voor mezelf te beginnen? Nee niet echt. Ik heb namelijk ook de keerzijde meegemaakt. Mijn vader had een eigen mollenverdelgingsbedrijf. Dag in dag uit liep hij over de dijken om de mollen te vangen. Regelmatig ging ik met hem mee om z’n tas te dragen. Hij liep echt van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat door weer en wind om z’n werk uit te voeren. In eerste instantie deed hij dat met z’n vader, toen die wegviel met z’n broer, maar die verhuisde op een gegeven moment naar België en toen stond hij er alleen voor. Dan zie je pas goed hoe kwetsbaar je bent als je alleen werkt. Hij kon ook niet meer opdrachten aannemen, omdat dat gewoon niet ging. Hij werd afhankelijk van 1 grote opdrachtgever. Elk jaar was het spannend of hij het komend jaar weer werk had. Ik heb dus heel goed meegekregen dat het ook anders kan zijn. Ik ben me heel erg bewust dat het op dit moment heel erg goed gaat met Pieck Performance, maar hou erg goed in de gaten dat het ook zo weer over kan zijn. Ik doe dus heel veel om m’n netwerk in stand te houden, want daarmee valt of staat volgens mij je business. En probeer ook samen te werken met andere VA’s. Dat hoop ik zeker over 5 jaar nog te kunnen doen. Het is een klein wereldje en je hebt elkaar daarin nodig.

Ronald, mijn man, is sinds half juni ook gestart als ZZP’er (Pieck Performance Onderwijsadvies). Hij heeft z’n passie in het onderwijs. Ontzettend leuk om samen te werken, elkaar te ondersteunen en ook elkaar de ruimte te geven om jezelf te ontwikkelen. Hij stimuleerde mij in 2018 om als VA te starten, datzelfde heb ik nu bij hem gedaan. We sparren heel wat af en delen dezelfde bevlogenheid voor ons vak. Als dat niet het geval zou zijn, zou het volgens mij ook niet zo goed werken. We gaan zien wat dit gaat worden, maar hij heeft er ontzettend veel zin in.

Heb ik nog meer dromen? Nee eigenlijk niet. We zijn als gezin gezond en gelukkig dus wat kan ik me nog meer wensen? Ik ben 100% happy.

Geschreven door Annemarie Pieck

https://pieckperformance.nl/

Met wie werk jij over een jaar samen en wordt dit misschien ook jouw verhaal? Het kan! Zet vandaag een ministap en doe van 23 t/m 29 november mee met de VA iets voor mij? Oriëntatie Week 2020 en ontdek in één week of het werken als virtual assistant 100% bij jou past!